Der ZEN DAC 3 hat so viele Vorteile (selbst bei diesem neuen, höheren Preis), dass es schwer ist zu sagen, wo iFi für die nächste Version sinnvolle Verbesserungen vornehmen wird. Wohlgemerkt, das dachte ich letztes Mal auch …

Pro

  • Direkter und eloquenter Klang
  • Gute Spezifikation, Merkmale und Funktionalität
  • Sehr taktil und optisch ansprechend

Nachteile

  • Mag keine kleinen, überfüllten digitalen Audiodateien
  • Bin auch kein Fan von minderwertigen Kopfhörern

Hauptmerkmale


  • KonnektivitätAuswahl an symmetrischen und unsymmetrischen Ausgängen

  • DateiunterstützungBis zu PCM 32-Bit/768 kHz, DSD512 und MQA-Dekodierung

Einführung

Der ursprüngliche ZEN DAC war ein beeindruckendes Gerät. Als iFi die Version 2 auf den Markt brachte, waren sich alle einig, dass es sich um eine lohnende Verbesserung handelte und dass es sich folglich um den besten Kopfhörerverstärker/DAC für diesen Preis handelte. Aber das Unternehmen ruht sich nicht auf seinen Lorbeeren aus – und so ist nun die dritte Generation des ZEN DAC da.

Dass es in große Fußstapfen tritt und sich an schwierige Aufgaben anschließt, ist ziemlich offensichtlich. iFi ist jedoch überzeugt, dass es beim dritten Mal noch besser klappt als bei den ersten beiden …

Verfügbarkeit

Der iFi ZEN DAC 3 ist im Angebot und gehört zu den seltenen Produkten, die nicht versuchen, die Kunden auf der Südhalbkugel übers Ohr zu hauen: In Australien kostet er 229 AU$, in den USA 229 $ und im Vereinigten Königreich 229 £.

Egal wo Sie einkaufen, dies ist eine ziemlich große Preiserhöhung gegenüber dem auslaufenden ZEN DAC v2. Obwohl es also bei weitem nicht der teuerste Desktop-Kopfhörerverstärker/DAC auf dem Markt ist, ist es dennoch eine Art Stütze für sich selbst …

Design

  • Zweifarbige Faszienbehandlung
  • 35 x 158 x 115 mm (H x B x T)
  • Wiegt 456 g

Auf den ersten Blick sieht der ZEN DAC 3 seinen Vorgängern ziemlich ähnlich. Das mäßig trapezförmige Chassis besteht aus einem einzigen Stück gebogenem Metall, und die Blende ist nur ein wenig darin versenkt. In der Mitte der Blende befindet sich ein (relativ) großer Lautstärkeregler und oben auf dem Gerät ein selbstbewusstes iFi-Logo.

iFi ZEN DAC 3-LogoiFi ZEN DAC 3-Logo
Bildnachweis (Themelocal)

Es gibt jedoch einige Unterschiede. Die Blende ist jetzt durch einen Metallstreifen (dessen Farbe anscheinend Sunlit Bronze ist) in einen oberen und einen unteren Abschnitt unterteilt, der auch die physischen Bedienelemente und Kopfhörerbuchsen umgibt. Unterhalb der Linie hat die Blende dieselbe grau-/silberne Farbe wie der Hauptkörper des ZEN DAC 3, während sie darüber dunkler und strukturierter ist.

Um den Lautstärkeregler herum befindet sich ein Licht, dessen Farbe sich ändert, um die Größe und den Typ der digitalen Audiodatei anzuzeigen, mit der das iFi arbeitet. Wenn sich das Gerät auf Ihrem Schreibtisch befindet und Sie darauf herabblicken, ist das Licht gerade noch sichtbar. Wenn Sie jedoch direkt auf die Vorderseite des ZEN DAC 3 blicken, verschwindet es.

iFi ZEN DAC 3 LautstärkeregleriFi ZEN DAC 3 Lautstärkeregler
Bildnachweis (Themelocal)

Offensichtlich handelt es sich hierbei um ein netzbetriebenes Gerät und ist daher nicht tragbar – und mit 456 g und 35 x 158 x 115 mm (H x B x T) passt es auch nicht gerade in die Hosentasche. Auf Ihrem Schreibtisch oder Kit-Rack nimmt es allerdings nicht allzu viel Platz ein.

Merkmale

  • PCM 32-Bit/768 kHz, DSD512, doppelt schnelle DXD- und MQA-Dekodierung
  • Symmetrische und unsymmetrische Ausgänge
  • Feste und variable Verstärkung

Ein sehr willkommenes Update des ZEN DAC 3 gegenüber dem Vorgängermodell ist die Umstellung auf USB-C für Netzstrom und Datenübertragung. Wenn Sie ihn auf diese Weise einschalten und mit digitalen Audioinformationen versorgen, reduzieren Sie die Anzahl der Kabel auf ein Minimum. Es gibt jedoch auch eine 5-V-Netzbuchse. Wenn Sie also ein Netzteil haben (oder eines von iFi kaufen), können Sie die Datenübertragung über USB-C fortsetzen und sich so über ein saubereres, weniger beeinträchtigtes Signal freuen.

iFi ZEN DAC 3-EinstellungeniFi ZEN DAC 3-Einstellungen
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Die eingehenden digitalen Informationen werden von einem 16-Kern-XMOS-Mikroprozessor in der USB-C-Eingangsstufe verarbeitet, bevor sie an einen gut spezifizierten Burr Brown DAC-Chipsatz weitergeleitet werden. Es handelt sich um ein Vierkanalgerät, das informell True Native genannt wird, da es separate Pfade für PCM- und DSD-Inhalte hat und jeder Dateityp in seiner nativen Form bleibt, bis er zu analogen Informationen wird. Der iFi kann DXD mit doppelter Geschwindigkeit sowie DSD512- und 32-Bit/768-kHz-Inhalte verarbeiten und ist außerdem ein vollständiger MQA-Decoder.

Sobald die D/A-Konvertierung stattgefunden hat, kann sie auf verschiedene Arten exportiert werden. Vorne gibt es zwei Kopfhörerbuchsen – einen unsymmetrischen 6,3-mm-Ausgang und eine symmetrische 4,4-mm-Alternative. Auf der Rückseite des ZEN DAC 3 befinden sich ein Paar Stereo-Cinch-Ausgänge und ein weiterer symmetrischer 4,4-mm-Ausgang mit einer festen/variablen Verstärkungsregelung dazwischen. Stellen Sie den iFi auf variabel ein und er kann als Vorverstärker mit Lautstärkeregelung verwendet werden, während er in der festen Einstellung als weitere Line-Pegel-Quelle fungiert.

iFi ZEN DAC 3 – Anschlüsse hinteniFi ZEN DAC 3 – Anschlüsse hinten
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Die Betonung des analogen Ausgangs kann über einige Bedienelemente auf der Gerätefront geändert werden. Power Match ist ein Verstärkerprozessor, der im Wesentlichen als Verstärkungsregler fungiert, falls Ihre Kopfhörer besonders viel zu tun haben, während XBass+ dafür ausgelegt ist, „den Bass zu verstärken, ohne die Klarheit des mittleren Bereichs zu beeinträchtigen“ – was für mich sehr nach einem Euphemismus für „einen Kick für die tiefen Frequenzen“ klingt.

Tonqualität

  • Kräftiger, gefühlvoller und überzeugender Klang
  • Dynamisch und detailreich zugleich
  • Analoge Verarbeitung verändert die Klangqualität, anstatt sie zu verbessern

Bevor ich zum Kern der Sache komme, ist es wichtig anzumerken, dass alles, was ich jetzt sagen werde, für diejenigen gilt, die zumindest halbwegs anständige Kopfhörer mit ihrem iFi ZEN DAC 3 verwenden und keine Wunder bei MP3-Dateien mit schlechter Auflösung und 320 kbps von Spotify oder wo auch immer erwarten.

Nehmen wir also an, Sie tun das Richtige – ich führe die meisten Tests des iFi mit FiiO FT3-Kopfhörern durch und höre mir mindestens 16-Bit/44,1-kHz-Inhalte von TIDAL und von NAS-Geräten über meinen Laptop an, und das nenne ich „das Richtige“. Auf diese Weise verwendet, kann der ZEN DAC 3 äußerst zufriedenstellende Ergebnisse erzielen.

Die Klangbalance ist beispielsweise sehr gut gewählt. Absolut gesehen ist es eher warm, aber das trägt nur dazu bei, dass es recht luxuriös klingt – und es ist mehr als genug Strenge vorhanden, was Anschlag und Abklingen betrifft, insbesondere in den unteren Frequenzen, um die Dynamik hoch zu halten und den Rhythmen den richtigen Ausdruck zu verleihen.

Der mittlere Bereich ist klar und detailliert, und dank der angenehm hohen Detailstufen sind viele relevante Beobachtungen über die Haltung und Technik eines Sängers möglich. Und am oberen Ende gibt es eine Brillanz, die durch eine angemessene Menge Substanz gut ausgeglichen wird – Höhen können also bei Bedarf krachen, werden aber nie spritzig oder hart.

iFi ZEN DAC 3 mit Sennheiser In-EarsiFi ZEN DAC 3 mit Sennheiser In-Ears
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Der gesamte Frequenzbereich ist schön einheitlich, und selbst eine ziemlich komplexe Aufnahme wie „Come On Die Young“ von Mogwai als 24-Bit/96-kHz-FLAC-Datei weist eine Einzigartigkeit in ihrer Präsentation auf, die kohärent und direkt ist. Es hilft, dass die vom ZEN DAC 3 erzeugte Klangbühne offen und gut definiert ist, wobei den Stillen eine angemessene Gewichtung zukommt und ein spürbarer Abstand zwischen den einzelnen Elementen besteht, der ihnen den nötigen Freiraum gibt, um ihre Arbeit richtig zu tun. Aber, und das kann ich nicht genug betonen, diese Organisation und Offenheit geht nicht auf Kosten der Einheitlichkeit.

Oder zumindest nicht, wenn Sie nicht XSpace einsetzen. Es erzeugt eine noch größere Klangbühne, aber auf Kosten von etwas Definition und Positivität, was die Positionierung betrifft. Lassen Sie es jedoch in Ruhe, und das iFi ist immer noch ein weit offenes Hörerlebnis.

Es ist auch dynamisch, sowohl was die von Mogwai so geliebte Steigerung von Lautstärke und Intensität betrifft, als auch hinsichtlich der kleineren (aber nicht weniger wichtigen) Variationen der harmonischen Reaktion. Untersuchen Sie XBass+ und die Zunahme der Niederfrequenzpräsenz kann die dynamische Reaktion ein wenig beeinträchtigen – aber wenn Sie diese analogen Verarbeitungsoptionen in Ruhe lassen, ist der iFi ZEN DAC 3 zu einer originalgetreuen, unterhaltsamen und recht aufschlussreichen Leistung fähig. Es ist eine gute Kopfhörerverstärker-/DAC-Option, die man derzeit für dieses Geld kaufen kann.

Sollten Sie es kaufen?

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Die Qualität digitaler Audiodateien ist für Sie nicht ausreichend, um die Investition zu rechtfertigen

Es ist nicht so rücksichtslos oder pingelig wie einige Alternativen, aber dennoch ist das iFi nicht begeistert von Spotifys kostenlosem Angebot

Abschließende Gedanken

Ich mochte den ursprünglichen ZEN DAC. Der ZEN DAC v2 hat mir wirklich gut gefallen. Und man kann mit Sicherheit sagen, dass mir der ZEN DAC 3, auch wenn die Preise inzwischen etwas optimistischer geworden sind, wirklich sehr gut gefällt.

Manchmal scheint es (zumindest mir), dass iFis unermüdliche Erweiterung seines Produktkatalogs ein zweischneidiges Schwert ist, aber in diesem Fall gibt es nicht viel zu beanstanden …