Auch wenn es an der Art und Weise, wie die iFi GO Bar Kensei vorgeht, einiges zu mögen gibt, ist sie keineswegs der vollständige Artikel – der Preis, die wilde Höhenwiedergabe und die gelegentliche Betriebsinstabilität sprechen mehr oder weniger dagegen

Vorteile

  • Offener, organisierter und richtig detaillierter Klang
  • Hervorragende Kompatibilität mit digitalen Audiodateien
  • Gehobenes Erscheinungsbild

Nachteile

  • Unnachgiebige Höhenwiedergabe
  • Momente elektrischer Störungen
  • Ziemlich schwer für USB-DAC-Verhältnisse

Hauptmerkmale


  • DesignJapanischer Edelstahl

  • Dateikompatibilität32-Bit/384 kHz, DSD256 und MQA

  • KonnektivitätSymmetrische und unsymmetrische Ausgänge

Einführung

iFi ist nicht nur ein lästiges Wort – es ist ein Unternehmen, das sich eine sehr gemütliche kleine Nische geschaffen hat, wenn es um Kopfhörerverstärkung und Digital-Analog-Wandlung geht. Es konkurriert in jedem Preissegment und ist im Allgemeinen hart umkämpft.

Auch wenn ihm der hohe Preis nicht fremd ist, geht er mit dieser neuen Kensei-Version seines GO Bar USB-DAC/Kopfhörerverstärkers mehr als nur an die Grenzen. Lässt sich der Preisaufschlag gegenüber einer Reihe äußerst angesehener Alternativen rechtfertigen? Trotz der optischen und haptischen Anziehungskraft von japanischem Edelstahl? Lass es uns herausfinden…

Verfügbarkeit

Die iFi GO Bar Kensei ist jetzt im Angebot und im Vereinigten Königreich für 449 £ erhältlich. In den USA kostet es 449 $ und in Australien etwa 769 AU $. Das macht ihn zu einem der teuersten USB-Kopfhörerverstärker/DACs auf dem Markt – und das bedeutet, dass die Erwartungen bereits hoch sind, bevor er aus der Verpackung kommt …

Design

  • 65 x 22 x 13 mm (HWD)
  • Japanischer Edelstahl
  • 65,5g

Sie ist nicht besonders groß, die GO Bar Kensei (unauffällige 65 x 22 x 13 mm, HWD), aber vor allem dank der Tatsache, dass sie aus japanischem Edelstahl gefertigt ist, wiegt sie (definitiv beachtliche) 65,5 g. Eine robuste Tasche scheint angebracht zu sein.

iFi GO Riegel KENSEI-VerpackungiFi GO Riegel KENSEI-Verpackung
Bildnachweis (vertrauenswürdige Bewertungen)

Auf der Rückseite der luxuriös taktilen GO Bar Kensei finden Sie einige extrem kleine Gravuren und einige kleinere Stand-LEDs – diese zeigen den Typ und die Größe der digitalen Audiodatei an, mit der das iFi arbeitet, und lassen Sie wissen, welche ( (falls vorhanden) der Filter und/oder Prozessoren aktiviert sind. Auf der Vorderseite befindet sich das Firmenlogo über einigen japanischen Schriftzeichen, die Kensei oder Schwertheiliger bedeuten. Ein Kensei ist jemand, dessen Meisterschaft im Schwertkampf selbst anerkannte Schwertmeister in den Schatten stellt, wissen Sie …

Auf einer Seite des iFi befinden sich drei Tasten und ein Schiebeschalter. Der Schalter verfügt über drei Positionen und aktiviert (oder deaktiviert) die IEMatch-Funktion – die Einstellungen sind ausgeschaltet, 3,5 und 4,4, und Sie werden feststellen, dass Sie ihn benötigen, wenn Ihre Kopfhörer eine besonders ungünstige Empfindlichkeit haben. Diese Zahlen beziehen sich auf die unsymmetrischen 3,5-mm- und symmetrischen 4,4-mm-Ausgänge an einem Ende der GO Bar Kensei.

iFi GO-Leiste KENSEI-BedienungiFi GO-Leiste KENSEI-Bedienung
Bildnachweis (vertrauenswürdige Bewertungen)

Die Tasten dienen zum Erhöhen und Verringern der Lautstärke, wobei eine Multifunktionstaste für das Durchlaufen digitaler Filter und/oder analoger Verarbeitungsmodi sorgt. Und am unteren Ende des iFi befindet sich ein USB-C-Eingang, über den alle digitalen Audioinformationen eingehen müssen.

Merkmale

  • 32-Bit-Cirrus-Logic-DAC
  • Symmetrische und unsymmetrische Ausgänge
  • K2HD-Audioverarbeitungstechnologie

Man kann mit Sicherheit sagen, dass iFi beim GO Bar Kensei bei der Umwandlung eingehender digitaler Audioinformationen in ausgehende analoge Audioinformationen wenig dem Zufall überlassen hat. Es ist bis auf einen Zentimeter seiner Lebensdauer spezifiziert.

Wenn digitale Audioinformationen am USB-C-Eingang empfangen werden, werden sie von einem 16-Core-XMOS-Mikrocontroller verarbeitet, bevor sie an einen 32-Bit-Cirrus-Logic-DAC weitergeleitet werden. Dieser Chipsatz wird a) von Kondensatoren namhafter Marken wie muRata, Panasonic und TDK unterstützt und ist b) in der Lage, MQA vollständig zu dekodieren und ist mit Auflösungen bis zu 32 Bit/384 kHz und DSD256 kompatibel.

iFi GO bar KENSEI, was im Lieferumfang enthalten istiFi GO bar KENSEI, was im Lieferumfang enthalten ist
Bildnachweis (vertrauenswürdige Bewertungen)

Der Datenstrom wird auch von der von JVCKenwood entwickelten Technologie namens K2 verwaltet. Die Urheber hatten K2 für die Klangqualitätskorrektur vorgesehen (dazu heißt es: „Versuch, digitale Audiodaten weniger kühl und leidenschaftslos klingen zu lassen“), und in den Händen von iFi ist es (laut JVCKenwood, der es wirklich wissen sollte) näher als je zuvor an „dem Originaler idealer K2-Sound“. In seiner GO Bar Kensei-Implementierung heißt es K2HD.

Darüber hinaus hat iFi jene digitalen Filter und analogen Verarbeitungsmodi eingesetzt, die jedem bekannt sein werden, der sich in den letzten Jahren mit dem Unternehmen befasst hat. Hier gibt es vier wählbare Filter: Standard, Bit-Perfect, Minimum Phase und GTO (was, wie wir alle wissen, für Gibbs Transient Optimised steht), und wenn man der iFi-Website Glauben schenken darf, kann der entsprechende Filter das entsprechende Genre annehmen von Musik und machen sie, nun ja, noch passender. Es stehen auch die analogen Verarbeitungsmodi XBass+ und XSpace zur Verfügung.

Und schließlich stehen die analogen Informationen über unsymmetrische 3,5-mm- oder symmetrische 4,4-mm-Ausgänge zur Verfügung.

iFi GO bar KENSEI-VerbindungeniFi GO bar KENSEI-Verbindungen
Bildnachweis (vertrauenswürdige Bewertungen)

Tonqualität

  • Umfangreicher, organisierter und detaillierter Klang
  • Souveräner und dynamischer Auftritt
  • Tatsächlich übertrieben, wenn es um Höheninformationen geht

In fast jeder Hinsicht ist die iFi GO Bar Kensei eine starke und unterhaltsame Leistung – sicherlich trägt sie dazu bei, dass Ihr Smartphone um mehrere Größenordnungen besser klingt, als es sonst der Fall wäre. Aber „fast jedes“ ist nicht das, was jemand über ein sehr teures Beispiel eines sehr verbreiteten Produkts lesen möchte, oder?

Spielen Sie eine von TIDAL abgeleitete 24-Bit/192-kHz-Datei von „La Grange“ von ZZ Top ab, und der Unterschied, den das iFi auf den Klang eines Smartphones macht, ist gewaltig. Es handelt sich um eine weit geöffnete und dennoch eng einheitliche Darbietung mit einer Klangbühne, die groß genug ist, damit sich jedes Element der Aufnahme vollständig entfalten kann, ohne dass es von anderen Elementen beeinflusst wird. Trotz der Räumlichkeit des Klangs fügt die GO Bar Kensei alles zu einem spürbaren Ganzen zusammen, anstatt eine Ansammlung einzelner Ereignisse zu bieten, die keinen Bezug zueinander haben.

Unterstützung für KENSEI-Dateien in der iFi GO-LeisteUnterstützung für KENSEI-Dateien in der iFi GO-Leiste
Bildnachweis (vertrauenswürdige Bewertungen)

Die Präsenz der tiefen Frequenzen ist beträchtlich und die Kontrolle, die das iFi über die Bassinformationen ausübt, bedeutet, dass der rhythmische Ausdruck überzeugend ist, obwohl er hart und mit authentischer Tiefe zuschlägt. Und hier wie in jedem anderen Teil des Frequenzbereichs ist der Detaillierungsgrad tatsächlich sehr hoch – keine Facette des Tons oder der Textur entgeht der Aufmerksamkeit des Kensei.

Noch deutlicher wird dies im Mitteltonbereich, wo das iFi es Sängern aller Art ermöglicht, sich mit echter Artikulation auszudrücken. Die große, gut definierte Klangbühne ermöglicht es einem Sänger, seine Flügel ein wenig auszustrecken, und die Detailgenauigkeit sorgt dafür, dass Sie nie Zweifel an der Einstellung oder dem Charakter des jeweiligen Sängers haben, geschweige denn an seiner Technik.

Der dynamische Headroom ist beträchtlich, so dass die Lautstärke- oder Intensitätsschwankungen einer Aufnahme originalgetreu verfolgt werden. Und den subtilen harmonischen Variationen, die nur in den ruhigeren Momenten einer Aufnahme sichtbar werden, wird ebenso viel Aufmerksamkeit geschenkt.

iFi GO-Bar KENSEI spielt MusikiFi GO-Bar KENSEI spielt Musik
Bildnachweis (vertrauenswürdige Bewertungen)

Im oberen Frequenzbereich übertreibt der GO Bar Kensei allerdings etwas. Die hohen Töne sind hart und unnachgiebig, es mangelt ihnen an Substanz und der Anschlag ist insgesamt zu heftig. Das obere Ende ist daher spritzig und dünn und weist nicht allzu viel Gemeinsamkeit in der Tonalität mit allem auf, was darunter vor sich geht. Eine Erhöhung der Lautstärke macht diese unwillkommene Eigenschaft, das muss wohl kaum erwähnt werden, nur noch offensichtlicher.

Noch weniger willkommen ist jedoch das plötzliche elektrische Rauschen, das manchmal mit dem Start einer neuen digitalen Audiodatei einhergeht. Es passiert keineswegs jedes Mal – aber es passiert, und es ist unangenehm. Ich finde, dass das von iFi gelieferte USB-C/Lightning-Kabel eher dazu führt, dass es dazu kommt als das USB-C/USB-C-Kabel – aber es hat möglicherweise überhaupt nichts mit dem Kabel zu tun. Ich spekuliere nur. Auf jeden Fall erwartet niemand, dass sein relativ teurer DAC unerwünschtes weißes Rauschen ausstrahlt, wenn er Musik abspielen soll, auch wenn das nicht allzu oft vorkommt.

Sollten Sie es kaufen?

Sie meinen es absolut ernst mit dem mobilen Abhören

Du hast doch richtige Kopfhörer, oder? Sie haben ein Abonnement für einen erstklassigen Musik-Streaming-Dienst? Ihr Smartphone-Vertrag beinhaltet jede Menge Datenvolumen? Dann könnte die GO Bar Kensei genau das sein, was Sie brauchen, um all diese Elemente zu maximieren …

Sie reagieren empfindlich auf hochfrequente Geräusche

Das iFi verarbeitet den oberen Frequenzbereich auf die durchsetzungsfähigste, direkteste und geradezu beunruhigende Art und Weise. „Toppy“ beschreibt es nicht einmal ansatzweise.

Abschließende Gedanken

Es ist schon eine Weile her, dass ich mich beim Schreiben des Abschnitts „Klangqualität“ einer Rezension um etwas anderes als die Klangqualität kümmern musste – und um die Tatsache, dass die iFi GO Bar Kensei nicht so laut ist macht es oft nicht einfacher, mit ihnen zu leben. Und seien wir ehrlich: Eine betrügerische Probe reicht aus, um jedem potenziellen Kunden Angst einzujagen …