MEINUNG: Ein weiteres Jahr, eine weitere Preiserhöhung. Trotz aller Gerüchte, dass die Supremium-Stufe endlich eingeführt wird, müssen US-Abonnenten einen weiteren Preissprung für einen Service hinnehmen, von dem man allgemein annehmen würde, dass er sich nicht wesentlich verbessert hat oder besser wird.

Ich habe darüber geschrieben, dass die Abo-Preissenkung von Tidal den Druck auf Spotify erhöhen würde, aber mit dieser Erhöhung scheint Spotify zuversichtlich genug zu sein, dass die Abonnenten nicht abspringen werden.

Man könnte das als selbstsicher oder arrogant bezeichnen, vielleicht ist es aber auch einfach nur notwendig – ich glaube, die meisten haben keinen Bock, ihre Bibliothek mit Alben und Playlists auf einen anderen, ihnen unbekannten Dienst zu übertragen.

Und es ist nicht so, dass Spotify dafür bekannt wäre, die Preise so zu erhöhen, wie es Video-Streaming-Dienste in den letzten Jahren getan haben. Die Preiserhöhung im Jahr 2023 war die erste seit 2011, und Sie werden mir sicher zustimmen, dass das eine lange Zeit ist, um auf den ersten Preissprung zu warten – aber zwei Preissprünge in einem Jahr? Das fängt an, verdächtig auszusehen, vor allem, wenn man US-Kunden mit einer eher nichtssagenden Aussage warnt, dass sie weiterhin „in die Funktionen unserer Produkte zu investieren und sie zu erneuern“ um das beste Erlebnis zu bieten – und doch ist von der Supremium-Stufe noch immer nichts zu sehen.

Die Existenz der Spotify Hi-Fi- (oder Supremium-)Stufe taucht immer wieder auf und deutet darauf hin, dass eine Veröffentlichung unmittelbar bevorsteht, bevor sie wieder zu leerem Internet-Geschwätz verschwindet. Man könnte meinen, eine Stufe, die einen höheren Preis verlangt (und eine höhere Audioqualität bietet), würde dabei helfen, die Einnahmen zu steigern, aber aus irgendeinem Grund scheint Spotify zögerlich zu sein, in Gewässer einzutauchen, in die andere sich vor Jahren fröhlich gestürzt haben. Das ist für mich ein Rätsel, insbesondere da man argumentieren könnte, dass Musik zusammen mit anderen „Inhalten“ im Wettlauf nach unten an Wert verloren hat.

Aber dennoch sollte sich die Preiserhöhung für Künstler, Musiker und Content-Ersteller hinsichtlich Einnahmen und Lizenzgebühren positiv auswirken, oder? Nun, eigentlich nicht.

Spotify-KI-WiedergabelisteSpotify-KI-Wiedergabeliste

Wie man gesehen hat, ist Spotify mit der Aufnahme von Hörbüchern in seine (aktuelle) Premium-Stufe nun berechtigt, Songwritern für Streams einen ermäßigten Paketpreis auszuzahlen. Das führt dazu, dass den Künstlern weniger Geld ausgezahlt wird, eine Summe Billboard berechnet in den USA um 150 Millionen Dollar weniger – obwohl das eher eine Schätzung als eine tatsächliche, quantifizierbare Zahl zu sein scheint. Es könnte weniger sein, aber unabhängig davon werden die Künstler wahrscheinlich weniger erhalten als in den Vorjahren.

Und um es den Abonnenten noch mehr unter die Nase zu reiben: Trotz der Preiserhöhungen und der Jagd nach mehr Investitionen, um „Innovationen“ des Dienstes zu finanzieren, hat Spotify sich außerdem dazu entschieden, Funktionen auf die Premium-Stufe zu beschränken – oder zumindest zu „testen“, um die Reaktion zu sehen. Die Songtext-Funktion wurde in die Premium-Stufe verschoben, ohne dass es eine offizielle Ankündigung dieser Änderung gab, ob vorübergehend oder nicht.

Es ist kein gutes Bild, wenn man etwas nimmt, auf das jeder Zugriff hatte, und die Zugbrücke hochzieht, um scheinbar zu versuchen, die Leute dazu zu bringen, für die Premium-Stufe zu bezahlen. Es ist genauso ärgerlich wie damals, als Prime Video Dolby Vision und Atmos auf seine neue Stufe brachte und dabei Stillschweigen bewahrte. Das ist kein Anreiz für die Leute, auf den Zug aufzuspringen oder viel Vertrauen in die Marke zu haben.

Das Ganze wirkt ziemlich schlampig und planlos, als würde Spotify laut nachdenken, anstatt seine innere Stimme zu nutzen und einen tatsächlichen Plan auszuarbeiten. Spotify ist der größte Musik-Streaming-Dienst, scheint aber an dem Leiden zu leiden, das alle Unternehmen betrifft – dem ständigen Bedürfnis, zu wachsen und Umsatz und Gewinn zu steigern, scheinbar auf Kosten des gesunden Menschenverstands.

All dies trägt zu einem Unternehmen bei, das seit einigen Jahren in einem Schlamassel steckt. Manche Unternehmen sind zu groß, um zu scheitern, und Spotify zählt zu diesen Unternehmen, aber es verhält sich auf eine dumme Art und Weise und auch ziemlich dumme Kommentare abgebenund irgendwann werden die Abonnenten sagen, sie hätten genugDieser Moment könnte eher früher als später kommen, es sei denn, Spotify ändert seinen Plan.